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Comment constituer et développer son réseau professionnel ?

Selon une étude Kantar, la majorité des actifs (60%) ont un réseau professionnel et ils sont 85% à en souligner l'intérêt1. Le réseau professionnel est devenu un élément essentiel pour gérer et faire…

Temps de lecture :
16 mai 2021
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Selon une étude Kantar, la majorité des actifs (60%) ont un réseau professionnel et ils sont 85% à en souligner l'intérêt1. Le réseau professionnel est devenu un élément essentiel pour gérer et faire évoluer sa carrière. De son premier cercle d’amis à ses collègues de bureau, des contacts sur les réseaux sociaux comme LinkedIn aux personnes rencontrées lors d’un événement ou dans une formation, comment constituer, entretenir et développer un bon réseau professionnel ?  

 

À tout moment de sa vie professionnelle, le réseau peut s’avérer très utile. C’est pourquoi il est véritablement important de ne pas le négliger et d’en faire un élément stratégique de sa carrière. D’autant que selon la célèbre expérience de Milgram, nous serions tous à six degrés de séparation les uns des autres. Et peut-être moins avec l’avènement des réseaux sociaux… Pour autant, n’être qu’à quelques clics de Barack Obama ou de Mark Zuckerberg ne vous assure pas de dîner avec l’un, ni de travailler avec l’autre ! Un bon réseau professionnel est constitué des personnes qui vous sont vraiment utiles et avec qui vous avez des intérêts communs. L’ex-président américain et le fondateur de Facebook ne répondent pas vraiment à ce critère. 

 

Votre réseau professionnel existe déjà 

Il est courant de croire que le réseau professionnel est inexistant tant qu’on n’a pas commencé sa vie professionnelle. Or, ce réseau précède l’entrée dans la vie active, en quelque sorte. Car le réseau professionnel se construit petit à petit, au gré des rencontres que nous faisons, et parfois un peu malgré nous. Notre famille et nos amis en sont d’ailleurs les premiers membres à ne pas négliger. Vous avez, parmi vos amis d’école ou vos cousins, des personnes auxquelles vous ne pensez pas mais qui peuvent parfaitement intégrer votre réseau professionnel. Identifiez-les et échangez avec elles sur ce mode puisque vous pensez qu’elles peuvent vous être utile professionnellement, et que la réciproque est vraie. 

Ensuite, pour développer votre réseau au-delà de ce premier cercle, n’oubliez pas qu’un réseau professionnel est avant tout un réseau relationnel : au quotidien, nous faisons connaissance, échangeons avec des personnes qui peuvent devenir un partenaire commercial, un client, un employeur, une recommandation, etc. Sans être outrageusement opportuniste, il faut toujours garder en tête que chaque personne peut effectivement vous être utile, vous rendre service, vous apporter quelque chose à un moment de votre carrière. Réciproquement, restez attentif à ce que vous pouvez faire pour les membres de votre réseau.  

 

A quoi sert votre réseau professionnel ? 

Pour réseauter intelligemment, il faut comprendre à quoi sert un réseau professionnel. Il y a 4 sujets sur lesquels un réseau peut jouer un rôle important. 

 

Pour trouver un emploi 

La recherche d’un emploi est un parcours qui peut être compliqué. Le réseau professionnel est extrêmement utile pour atteindre votre objectif : les membres de votre réseau peuvent soit vous recommander, soit vous conseiller, soit encore vous informer d’opportunités qui peuvent vous intéresser.  

 

Pour opérer une reconversion professionnelle 

Pour réussir une reconversion professionnelle, il est avantageux de s’appuyer sur un solide réseau. En l’informant régulièrement de votre évolution, des formations que vous suivez, de votre projet, vous l’intégrez dans votre aventure et en faites un partenaire privilégié. Votre réseau pourra alors plus facilement, le moment venu, vous apporter le soutien dont vous aurez besoin. 

 

Pour développer votre activité 

Les entrepreneurs, dirigeants d’entreprises et les commerciaux le savent bien : le réseau professionnel est un levier essentiel pour développer son activité. C’est effectivement un excellent moyen d’atteindre vos prospects et de décrocher de nouveaux contrats. Le réseau professionnel peut également vous permettre de trouver de nouveaux prestataires avec lesquels construire une offre innovante. Le potentiel de développement dépend de la richesse de votre réseau et de votre capacité à bien l’utiliser. 

 

Pour gagner en compétences 

Un bon réseau professionnel est aussi constitué de personnes au profil similaire au vôtre. En discutant avec eux, vous pouvez échanger sur vos pratiques, découvrir d’autres méthodes de travail ou des outils que vous n’aviez pas encore testés. Entretenir des relations avec vos pairs est un excellent moyen de rester informé des évolutions de votre métier et de votre secteur, et de gagner en compétences. Les participants aux formations de l’EDHEC Executive Education relatent d’ailleurs souvent la richesse des échanges qu’ils ont eu avec les autres membres de leur promotion. Ainsi, Claire Coquerel qui a suivi le Cycle Supérieur de Management se souvient :

"Les nombreux échanges avec nos pairs au sein de la promotion m’ont aussi beaucoup marquée et nourrie. Nous avions la chance de venir d’univers très différents : cette diversité vaut tout l’or du monde."  

 

Réseau réel et réseau virtuel ne font qu’un 

L’opposition entre réseau professionnel réel et réseau professionnel virtuel est caduque. Les codes des réseaux sociaux en ligne sont maintenant bien intégrés par tous et nous pouvons surfer du réel au virtuel très facilement. Ainsi, votre réseau professionnel se construit et s’entretient sur les deux modes en même temps : quand vous faites une rencontre intéressante lors d’un événement, n’oubliez pas d’ajouter cette personne à votre réseau sur LinkedIn par exemple. Et si cela vous semble opportun, pensez à proposer une rencontre aux personnes que vous ajoutez dans votre réseau en ligne. Inutile de créer des rendez-vous de principe chronophages, mais si vous pensez qu’il pourrait être intéressant de convenir d’un rendez-vous téléphonique, en visio ou en présentiel, évoquez l’idée à votre interlocuteur en toute transparence. 

Enfin, n’hésitez pas à élargir votre réseau via des groupes de networking ou de réflexion. En suivant une formation de l’EDHEC Executive Education, vous intégrez le réseau des Alumni, qui accueille plus de 45 000 professionnels de 140 pays différents. Un excellent moyen d’enrichir votre réseau professionnel de personnes clés que vous pourrez facilement aborder.  

 

Comment entretenir son réseau professionnel 

Même si vous gardez en tête l’utilité d’un tel réseau, ce que telle ou telle personne pourrait vous apporter, n’oubliez jamais qu’il s’agit avant tout de relations humaines : restez donc vous-même ! Pour bien entretenir votre réseau professionnel et le développer, le premier conseil est de rester cohérent et de ne pas trahir votre personnalité. Vous avez des objectifs de développement mais aussi des convictions, des valeurs : vous pouvez vous exprimer sans fard – mais avec mesure tout de même.  

La manière de communiquer avec les membres de votre réseau demande aussi un peu de réflexion. En effet, il s’agira de trouver le bon équilibre entre simplicité d’approche et distance de correction, mais aussi de réussir à faire passer votre message clé sans tomber dans une approche marketing trop agressive : développer un réseau professionnel n’est pas du démarchage en ligne ! Un bon moyen de trouver le juste ton est de parler des sujets que vous avez en commun avec votre interlocuteur ou, encore mieux, de vous demander comment vous pouvez lui être utile. Les réseaux sociaux vous permettent par exemple de facilement partager des informations, des annonces qui peuvent intéresser des personnes identifiées. Vous pouvez également lancer des sujets de réflexion, proposer à votre réseau d’échanger sur des thématiques qui vous sont utiles, etc. Le principe de "donner pour recevoir" fonctionne particulièrement. En outre, en existant ainsi de manière altruiste et désintéressée, votre réseau pense régulièrement à vous et peut vous solliciter le moment venu.  

 

Pour en savoir plus sur les programmes de formation d’EDHEC Executive Education, contactez-nous.

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